《大腦的秘密檔案》:淺談入門腦科學


『我們可以理性地接受我們是部機器,但是我們仍然繼續會感受,會做出行為。我們(即人之所以為「人」)最重要的部分,即在於超越機械式的命令而不受其拘束。』
——Rita Carter, Mapping the Mind


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相較於市面上眾多的認知神經科學普及書,本書與葛詹尼加的《大腦、演化、人》比較相近,內容比較「硬派」,但是也因此能夠更全面、更深入。(當然就個人觀感目前為止最硬派的還是前者吧。)

《大腦、演化、人》讓我一頭栽進了腦科學的世界,至今為止這半年來陸陸續續涉獵了不少相關的書物,包括《倫理的腦》、《大腦開竅手冊》、《大腦決策手冊》、《別睜大眼睛看魔術》、《超自然心理學》……等。上述著作大抵比較娛樂取向,或者起碼是「產品定位」明確,尤其《別睜大眼睛看魔術》全書就專門從認知神經科學的角度去解構魔術手法,是非常精彩的一本科普書,令人愛不釋卷,有時間我一定會另外專文推薦給大家。至於這本《大腦的秘密檔案》(增訂版),算是之中比較嚴肅的作品。

本書簡要目錄

第1章 逐漸浮現的大腦面貌
第2章 完美的分離
第3章 在表面型態之下
第4章 可以變化的陰晴圓缺
第5章 每個人的獨特世界
第6章 跨越演化的鴻溝
第7章 記憶的心智狀態
第8章 通往意識的高地

我覺得一本能夠吸引人的科普書,不光是必須有豐富的知識內涵,通常還要有作者的個人特色來包裝,尤其是文筆的幽默感。必須承認就這點來看《秘密檔案》一書是比較正經八百、缺乏一些辛辣的調味而顯得有些平淡。所以,我不建議有興趣的讀者以這本書作為入門;老實說葛詹尼加的《大腦、演化、人》相形之下內容更加冷硬,恐怕雖然其文筆犀利幽默也難以推銷給廣大的平均讀者,所以這也不是一本適合的入門書。

(諷刺的是我的確是被它給帶進腦科學世界的門裡頭啦!)

在這裡我想稍微偏離主題推薦另一本刊物,是《科學人》雜誌因應民國百年而推出的《腦科學特輯.窺探大腦》,裡面依據各大相關主題收錄了來自各方學者的專文,深入淺出引人入勝。


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在這本特輯中,讀者可以從每篇專文的標題下手尋找自己有興趣的議題,從而發現當代認知神經科學竟能涵蓋如此寬廣的知識視野,我相信鮮少有人能不為之動容。我個人深深受其震撼,在讀完這本特輯之後每回逛書店總是會留意腦科學的相關著作,也才會開出前面提及的那一小串書單。(每一本我都推薦)

催眠,魔術,測謊,睡眠研究,智力之謎,意識如何產生,記憶到底是什麼,性別生理差異,自由意志的存在與否……

太多千百年來等待回答的疑惑,現在我們似乎看見認知神經科學有機會提出明智的見解。這塊領域近年來由於功能性核磁共振造影技術而突飛猛進,或許不出下一個十年,我們對大腦的理解將會徹底動要我們的人文社會基礎——從法律面、制度面、人際關係的互動層面上——一顆腦科學的知識炸彈正在醞釀,準備引爆。

我,十分,期待!


哎呀扯遠了。
回到《大腦的秘密檔案》這本書上來。
我會把這部作品定位為讀完《大腦、演化、人》之後意猶未盡的一道加菜。兩者內容並不完全重疊,可謂各有千秋,其中我最喜歡本書的部分在於最後一章〈通往意識的高地〉作者針對自由意志之爭所給出的個人詮釋。

事實上我已經把這份詮釋的精華片段引用在文章開頭了。

目前學術界對這個議題的主流看法偏向決定論,換言之,偏向認為我們人類所感知到的有意識的自由意志,真的不過就是一種複雜的錯覺。或者,是幻覺。又如何呢?我們人類強大之處,在於我們總是超越我們所被賦予的。

即使決定論是真的,即使我們知道也承認自己只是被決定論操弄的複雜機器,我們也不會停止進步,停止企圖讓自己身處的文明世界變得更好。

我認為在這其中有某種價值異常龐大的東西,是我們所擁有的至寶。
我們擁有,希望。它使我們甚至能在極端虛假的世界裡,也不忘記繼續追逐真實。什麼樣的真實?

活著,的真實。
你說這也是決定論下的產物?
是的——當然。我們可以理性地接受自己只是一部機器,但仍繼續奮力築夢。起碼就我有限的想像力底下,再也沒有比這部機器更浪漫的存在了。

2 comment(s):

Anonymous | 07 April, 2015 10:44

此書翻譯ok嗎?

永遠黑 | 10 April, 2015 16:37

太久遠沒印象。應該是還可以啦。

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