《記憶之塵:朱利安戰記》


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「大家肆意揮霍地球僅剩的石油存量,直到後來的大災難時代,戰爭、瘟疫接連肆虐,原本過剩的人口中於下降到合理的數目。」在這樣的背景下的一個架空歷史奇幻故事,就是這本《Julian Comstock: A Story of 22nd-Century》。

作者威爾森以《時間迴旋》獲得2006年雨果獎,並在三部曲的架構下完成第二部的《時間軸》,卻在第三部曲《時間漩渦(暫)》遲遲未能問世的情況下,先跑去寫出了這本《記憶之塵》!

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《時間迴旋》系列,中文版由貓頭鷹出版社「科幻推進實驗室」書系出版。

與《時間迴旋》系列相似之處,在於《記憶之塵》同樣是近代架空未來歷史的作品,但不走《時間迴旋》的「前進」,在《記憶之塵》中作者改以「倒退」的史觀來包裝它的故事。故事的舞台是資源耗竭、歷經大災難之後的美國,許多文明科技都喪失了,許多知識甚至是記憶也都喪失了,人們甚至不相信曾經登陸月球。

另一個相似之處,就是威爾森特有的那種冰冷客觀、不走戲劇色彩的筆觸吧。雖然說這本《記憶之塵》是由主角亞當的觀點寫下一本書紀錄他的好友朱利安的一生,但亞當的筆觸就是威爾森的筆觸啊!

這本書不容易快讀,內容相當厚實。因為它雖然是一本人物傳記,但刻劃的其實是一整個時代。
中文書名「記憶之塵」在我看來取得恰當,呼應的是書末兩位同一個時代下,卻擁抱截然不同史觀的角色的一段對質--

哈林西:「世界的歷史都在《聖經》裡,歷史的終點就是天國。」

朱利安:「世界的歷史都在沙子裡,隨風四散,一直演化。」

比起刻劃「人物」、又或是刻劃「故事」,我覺得刻劃「時代」更是困難之事。任何一個人物、任何一件事情,莫不寄存於時代的某一斷面,他們是造就時代的個體,是小小螺絲,又或者是互相關聯或無關聯的齒輪。刻劃他們,只需要時代的斷面,只需要一個角度;但只有一個斷面、一種角度,自然是無法描繪整個時代的輪廓。

威爾森的書總是給我刻劃時代的宏觀感。

這種時代的刻劃似乎犧牲了個體角度(一個人、一項物、一件事)在細節上能夠特意凸顯的戲劇張力與娛樂效果,但是它換來的就是宏觀視野獨有的一股冷澈,一股清新。

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