《物理與頭腦相遇的地方》

對物理學近乎一無所知的傢伙,卻又要自嗨地來推薦物理學科普書給大家惹。
(σ゜ー゜)b

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關於這本書的內容,我引用書中的話直接說明:

這本書要描寫的是科學在實用及哲學上的成果。

這本《物理與頭腦相遇的地方》其調性與我之前曾經推薦過的《洞察》這本書很相似。通篇文字所夾帶的信息充滿感性,但仍十分清澈易讀、不刁鑽也不隱諱。與《洞察》不同的是,《物》書的作者本身並非學術界的研究工作者,但這顯然無礙於她對相關題材的盡情發揮。

本書目錄如下:

  • 前言
  • 第一部 求知的藝術
    • 第一章  科學如隱喻
    • 第二章  正確?錯誤?
    • 第三章  瞧出端倪
    • 第四章  科學的審美觀
    • 第五章  自然的互補
  • 第二部 發動者及震撼者
    • 第六章  力和贗力
    • 第七章  量子躍遷
    • 第八章  相對說來
  • 第三部 線與結
    • 第九章  波和四濺的水花
    • 第十章  共振的魔力
    • 第十一章 對稱性和影子
    • 第十二章 有序及無序
    • 第十三章 因與果
    • 第十四章 差之毫釐,失之千里
  • 後記

我們之中大多數的人,對於每日接觸到而不瞭解的事物,數目之多,就和古代的希臘人或巴比倫人一樣。可是我們學會了不去問這些問題。

本書第一部是概括性的內容。前三章描述科學對事物的詮釋方法,尤其在科學命名用字上的見解十分有趣--「科學如隱喻」。第四章談到「科學v.s.藝術」或者「科學家v.s.藝術家」的議題也相當有意思。

第二部以降比較針對「物理」這門學問的範疇進一步作出描述與探究。每一個章節都不長,談的是從愛因斯坦以來的近代物理--也就是追隨牛頓所建構的古典力學世界之後的發展--1920年代以降,量子力學成為主流的時代。以第八章〈相對來說〉來說,談的是相對論,把它放在量子力學的概念之後的做法倒是比較少見。(至少教科書應該都是先談相對論再談量子力學吧!)

關於相對論,我想應該算得上是科普書的大熱門題材吧。某種程度上恐怕得歸因於愛因斯坦如明星一般為人所知,也使得他創造的相對論彷彿具備更能令大眾耳熟能詳的莫名親切感!可惜直到現在對於「教科書版本」的相對論我還是一整個看不懂。(眼神死)當然,本書並非教科書,所以是不會發生這種悲劇的。XD

第十二章〈有序及無序〉在談我們這個世界的隨機本質,我覺得尤其值得一看!十三章 〈因與果〉基本上延續這個話題,所以也是不容錯過。事實上我認為這兩張就是全書精華之集結所在。

把兩件不同時間發生的事件連接起來,然後說一件事是另一件事的因--這個想法很容易吸引人。

儘管它是個危險的想法。
它確實是一個非常受歡迎的想法。有人會認為色情漫畫是強暴犯罪的因;或認為兒童色情圖片(不論虛擬與否)是造就「全世界兒童陷入危險」的因......

即使當事情之間的關聯很明確,也不是每一次都能作因果的聯繫。

只怕,我認為,大部分的時候我們都不能作因果的聯繫。作者以「胡亂貼標籤」來形容這種任意、毫不嚴謹的歸因作法。錯誤歸因談的是將一個果對應到錯誤的因,然而當我們把整個議題放到更寬廣的架構下來探討的時候,我們甚至可以問:正確的、唯一的因是存在的嗎?

事出必有因?

因的不可捉摸,使得因成為滋長誤解和迷信的肥沃土壤。

事實上,當我們認定一切事物皆可歸因的時候,一個想必很具衝擊性的結論也隨之而生。如果一切都能歸因,那麼所有事象終將追溯至宇宙的初始條件,意思是,一切都在宇宙創始之初就注定了。

人們會談自由意志,人們卻也喜歡談因果。
但有多少人曾經設想過,極端的因果律將消滅自由意志的本質--世界僅僅是依序運作的一部巨大機器而已,你我都只是渺小的零件。

量子力學帶來的,是不確定性與機率。關於牛頓世界的因果論已然被推翻。機率,或許才是成就世界之因。如果說量子力學並未顛覆因果律,那麼它就是顛覆了科學界過去對「因」的詮釋與理解。

如果你對上述這些東西是有興趣的,那麼這本書應該能確實帶來不少樂趣和啟發。






ps. 整體來說,其實我喜歡 《洞察》一書仍然大過這本《物理與頭腦相遇的地方》就是了。不過因為我比較偏愛的是近代物理的部分,《洞察》一書有近半篇幅在談更早的事情,而這本《物理與頭腦》題材範圍則正合我胃口~

2 comment(s):

Jennifer | 15 April, 2010 20:18

讀完物理會變好嗎?
會對物理產生興趣嗎?
我要念二類,可是我討厭物理啊啊啊~

EverDark | 15 April, 2010 20:28

嘛,讀完你就知道了唄。(拍)

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