不景氣有益身體健康!?

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「在等綠燈嗎?」


自2000年以來經濟學家Christopher J. Ruhm(Econ. PhD at UC Berkeley)發表一系列論文,利用美國的資料,指出健康與景氣之間存在一個負向的關係。具體而言,是「以州為規模,一個百分點上升的失業率,關聯了0.54%死亡率的下降。」

本文介紹Miller, Page, Stevens, and Filipski (2009)於AEA papers and proceedings裡探討此議題所發表的短篇論文「Why Are Recessions Good for Your Health?(為何不景氣對你的健康有益?)」之內容。

重點始終在於因果關係
經濟學家面對的是一個內生的系統,無法人工製造實驗場、精確控制環境因子,所以一個研究「因果關係」的議題往往只能先從「相關性」出發。

相關不意味因果。

我們必須在這個內生的環境裡設法控制變數、找到根本隨機的性質,才能運用數學計量方法做出嚴謹的推論。面對Ruhm所提出的實證結果,最攸關的問題就是:它究竟是否代表因果關係。換言之,要問的不是死亡率與失業率的相關性質(統計學上這叫作「共變數」),而是失業率的下降是否會導致死亡率的下降。

會嗎?

Miller, Page, Stevens, and Filipski (2009)的文章嘗試檢視這個問題。以下以MPSF簡稱之。


Ruhm (2000)於Quarterly Journal of Economics(QJE)的論文指出,過胖症與菸癮是與景氣循環正相關的(procyclical);並且個人飲食與運動的狀況也在失業率提高的時候呈現出有所改善的痕跡。似乎這可以解釋上述總體資料呈現出來的失業率與死亡率的負相關、甚至是可能的因果關係。

然而,從個體資料來分析,Sullivan and Till (2007)卻發現一個經歷失業的個體其死亡率顯著較高。這比較符合我們的直覺,但卻與總體資料呈現的(怪異?)模式相衝突,暗示這之中還有其它故事值得我們追尋......


OK。接下來我們就跳過MPSF的計量方法細節不追究(會有人想看嗎XD),直衝他們的結論吧!實證結果有兩個發現陳述如下。第一,針對工作年齡族群,將死亡率的變化拆解成個人健康與行為因素所致、以及外在環境因素所致這兩大類,發現死亡率與景氣循環同步變化的部分,一般而言與前者沒有關聯。換言之,總體資料層面的死亡率數據與失業率反向波動的模式,無法被個人工作環境之健康狀況所解釋。在這個反向波動的模式裡,以「額外的汽車交通事故」為最大因子!

關於這個汽車交通事故,可能是導因於個人因素(例如酒駕)或者外在因素(經濟活動旺盛、故交通車流量大)。如何認定這些額外交通事故不是因為工作者壓力大、應酬多、容易疲勞這些個人因素才發生的呢?MPSF文章中檢視了這個議題。他們的論述是認為,針對不同年齡族群所估計出來的係數沒有系統性差異,便意味著工作族群並沒有因為這些工作環境所導致的個人因素而更容易發生交通死亡事故。

第二,以年齡分組,發現所謂的「procyclical deaths」--隨景氣變好而造成的死亡數--之估計,以不在工作適齡範圍的年老者與年幼者為最多,光前者就佔了70%強。這再次暗示個人工作環境所造成的個人死亡率似乎難以解釋總體資料上死亡率與失業率負相關的模式。

換言之,從目前為止提及的這些實證研究,無法認為「不景氣有益身體健康」這個命題是正確的。關於總體數據上死亡率隨著失業率下降而上升的模式,MPSF認為必須進一步探究諸如環境污染的改變、健康社會福利的資源投入情況等等與景氣循環之關連,然後針對年老族群(已退休者)的死因模式進一步分析,才能有所斬獲。






[References]
Miller, Douglas L., Page, Marianne E., Stevens, Ann Huff, and Filipski, Mateusz. 2009. "Why Are Recessions Good forYour Health?" American Economic Review: Paper & Proceedings 99(2): 122-127.
Ruhm, Christopher J. 2000. "Are Recessions Good for Your Health?" Quarterly Journal of Economics, 115(2): 617-50.
Sullivan, Daniel G., and Till von Wachter. 2007. "Mortality, Mass-Layoffs, and Career Outcomes: An Analysis using Adiministrative Data." National Bureau of Economics Research Working Paper 13626.

2 comment(s):

Jennifer | 20 March, 2010 20:17

跨攏嘸~~

EverDark | 21 March, 2010 09:25

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