《洞察》

我又要來推薦科普書啦! <(゜Д、゜)

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這次要談的是《洞察》這本書。

這本書在我書櫃裡其實已經躺了好幾年了。當初之所以會接觸它,是因為大學時候選修的一門「社會科學概論」的通識課程報告所需的讀物。
對,一開始只不過是必要之惡。(笑)

那個時候我只針對自己報告內容所需的部分看過了這本書的一個章節,但意外地覺得相當有趣,一直想要回過頭來把整本從頭到尾完整啃過一次,但這個任務始終沒有達成,直到最近終於把它給看完了。

值得推薦的一本好書!

這本書的作者本身拿的是UCLA大氣科學博士學位,不過顯然也飽讀古文詩詞,行文中不少例子都來自中國歷史上的經典著作。

要大概地了解一本書,我的作法向來都是:先翻目錄!所以一個概略地介紹這本書的最好的方法,在我看來就是把它的目錄秀給大家看。

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自序


第一章 萬物之靈

  • 人獸之間
  • 工具的發展
  • 外星文明
  • 知識累積



第二章 觀察與記錄

  • 觀察的動機
  • 白描聖手
  • 抽絲剝繭



第三章 合情與合理-東方與西方

  • 文學與藝術
  • 觀察與解釋
  • 東方與西方
  • 王充與《論衡》
  • 自然現象
  • 《論衡》<自紀篇>的重要問題
  • 科學信心



第四章 宇宙模型

  • 有問必答
  • 畢達哥拉斯的數字宇宙
  • 天如圓蓋
  • 渾天的問題
  • 中心問題
  • 奧康之刀
  • 金星的位相
  • 老虎屁股
  • 摸老虎屁股的人
  • 萬有引力



第五章 光電磁大一統

  • 光明與黑暗
  • 光學之曙光
  • 粒子說
  • 波動說
  • 楊氏的波動理論
  • 科學的國籍?
  • 馬克士威與電磁波



第六章 相對「論」時空

  • 以太之夢
  • 怪傑愛因斯坦
  • 狹義相對論
  • 宇宙標尺
  • 奇異世界
  • 宇宙極速
  • 廣義相對論



第七章 量子世界

  • 次原子國度
  • 黑體輻射
  • 波與粒子兩難問題
  • 德布羅依與物質波
  • 量子力學
  • 測不準原理
  • 互補原理
  • 哥本哈根詮釋
  • 「量子物理」與「相對論」二部治天下



第八章 莊嚴宇宙

  • 直觀
  • 陰陽五行
  • 近代科學
  • 真空還是妙有?

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我個人比較有興趣的是從第五章開始講電磁波的部分,這邊是近代物理飛躍演進的一段高潮迭起的開端。不過作者在第三章的部分,對東方人與西方人針對科學發展的異同性,作了一些我覺得十分有意思的見解,從文化的角度出發,讓我有了一些新的觀點。為什麼早期一些數學的發展東方人遠遠超前西方,但近代的科學研究卻幾乎是由西方人所主宰?作者自有一番看法。這個部分很精彩,很有意思。

比較可惜的是,就如目錄所顯示的,這本書從西元前的畢達哥拉思學派就開始談起,但是最後只有觸及到量子力學(quantum mechnics)的部分,到「薛丁格的貓」就差不多進入書本的尾聲了,因此於接下來理論物理學界對「最後理論」或者所謂的「萬有理論」的追逐,就沒有再多加著墨。(恐怕這也跟著作成書時間有關吧?)

換言之,本書對於「超弦理論(superstring theory)」甚至是「M理論(M-theory)」幾乎就未加著墨,實在很想看作者對這部分也繼續寫下去吶~


關於這個「萬有理論」,我書櫃裡隨便一瞥就看到兩本以之為主題的科幻小說:《時光閃電》(商周)與《最後理論》(奇幻基地)

(呃,好像也就這兩本了。或者可以把《物理屬於相愛的人》也勉強算進去......)

《時》書裡提到的就是弦論,《最》書則在談一個「統一場論」,是愛因斯坦餘生致力想要發展出來的萬有理論(但沒有成功)。這兩本都算是頗有意思,當然,他們的本質還是科幻驚悚小說,離「科普」來說相距甚多,無從比較就是。

總而言之,對近代理論物理的皮毛有興趣的話(如我),本文提到的書籍或許大家有空都能翻一翻,相信會有什麼收穫的。

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